PadoVGC Spills the Tea – Interviewing the European IC Champion

Today we sat down with PadoVGC to hear about his start in the Pokémon world, and how it has led him all the way to Champion of the European IC.

General Questions

❓: Tell us a bit about yourself. Who are you and what do you like to do?

🅰️: Hello everyone! My name is Flavio Del Pidio, and I’m a guy from Rome who’s actually finishing up his university studies. I like hanging out with my friends, I love soccer, and I’m a big fan of Juventus. I also love reading and watching manga and anime, with my favorite ever being Naruto.

🇮🇹: Ciao a tutti mi chiamo Flavio Del Pidio, sono un ragazzo di Roma e attualmente sto concludendo gli studi universitari. Mi piace stare in giro con gli amici, amo il calcio e tifo la Juventus. Mi piace anche leggere manga e guardare anime, il mio preferito in assoluto è Naruto.

❓: How did you get into Pokémon, and what are the memories of your first experiences with it like?

🅰️: I started playing Pokémon when I was very young with Pokémon Yellow, and I very quickly became a huge fan of the world of Pokémon.

🇮🇹: Ho iniziato a giocare con I Pokémon quando ero molto piccolo con Pokémon Giallo e mi sono appassionato da subito al mondo Pokémon.

❓: How good were you when you first started playing, and what is your favorite memory from Pokémon Yellow?

🅰️: When I first started playing Pokémon Yellow I was not very good. I remember that even beating the first few Gyms was difficult. I absolutely loved everything about the game itself, however. Pokémon was such a new concept to me. From that moment on I was in love with Pokémon.

🇮🇹: Quando ho iniziato a giocare a Pokémon giallo non ero molto bravo, ricordo che battere le prime palestre era stato difficile. Di Pokémon giallo mi piaceva tutto, per me Pokémon era una novità assoluta. Da quel momento mi sono innamorato dei Pokémon.

❓: Which generation of the Pokémon main-series games is your favorite and why?

🅰️: It would surely be Pokémon Ruby and Pokémon Sapphire or the third generation. From the start I was in love with the Hoenn region for how it was structured. I really liked the presence of “Secret Bases” that you could personalize. I also really liked the design of the third gen Pokémon themselves.

🇮🇹: Sicuramente Pokémon Rubino e Pokémon Zaffiro ovvero la terza generazione. Ho amato fin da subito la regione di Hoenn per come era strutturata. Mi piaceva molto la presenza delle “basi segrete” personalizzabili. Mi piacevano molto anche i design dei Pokémon di terza generazione.

❓: Which Pokémon from that generation has the best design in your opinion?

🅰️: There are many good ones, so it’s hard to decide. But if I really had to choose an evolution family, I would say the Seedot > Nuzleaf > Shiftry line.

🇮🇹: Ce ne sono tanti molto belli è difficile scegliere, ma se proprio devo scelgo la linea evolutiva: Seedot > Nuzleaf > Shiftry.

❓: Which Pokémon is your favorite in general, and which is your favorite to use competitively?

🅰️: My favorite Pokémon is Politoed, because it reminds me of Naruto (a toad with a spiral on its stomach, similar to “Naruto”). I also like Quaqsire. Competitively, however, I think my favorite Pokémon is Amoonguss.

🇮🇹: Il mio Pokémon preferito è Politoed perché mi ricorda Naruto (una rana con una spirale sulla pancia simile al “Naruto”), anche Quaqsire mi piace molto. Competitivamente credo che il mio Pokémon preferito sia Amoonguss.

❓: What about Amoonguss makes it your favorite competitive Pokémon?

🅰️: I really like support Pokemon, and I think Amoonguss is one of the best ones in that role. It is a really bulky Pokémon, with an Ability that allows it to restore HP. It can help its teammates out by redirecting attacks onto itself, and can gain amazing momentum thanks to Spore, which can put Pokémon to Sleep. It is very useful in limiting opposing Trick Room strategies, and competitively it is the ultimate support.

🇮🇹: A me piacciono molto i Pokémon da supporto, Amoonguss penso sia uno dei migliori a ricoprire questo ruolo. È un Pokémon molto resistente, con un’abilità che gli permette di recuperare punti vita. Può aiutare i compagni reindirizzando gli attacchi su se stesso, e fa guadagnare un ottimo momentum grazie a Spore che addormenta i Pokémon. Molto utile per limitare le Trick Room nemiche. Competitivamente è un supporto completo.

VGC Questions

❓: How and when did you discover the official VGC circuit?

🅰️: I discovered the VGC Circuit at the end of 2014, after Sejun Park won Worlds.

🇮🇹: Ho scoperto il circuito VGC alla fine del 2014 dopo i mondiali vinti da Sejun Park.

❓: Would you say Sejun Park’s performance inspired you to start playing Pokémon competitively, and if so, why? If his performance wasn’t the main reason, what was it instead and why?

🅰️: Sejun surely attracted my attention, but my starting to play wasn’t due to his performance. Competitive Pokémon attracted my interest a lot, and after having seen the World Championships, I decided that I myself wanted to start off on this path as well.

🇮🇹: Sejun sicuramente ha attirato la mia attenzione, ma se ho iniziato a giocare non è stato grazie alla sue performance. Il competitivo Pokémon mi interessava molto e dopo aver visto i campionati mondiali ho deciso di voler iniziare in modo definitivo questo percorso.

❓: What was your first tournament like, and what team did you bring?

🅰️: My first tournament was a Premier Challenge of of 50 players in December 2014. I finished the Swiss rounds with a score of 4-2 and got Top 8. The team I used was Politoed, Ludicolo, Zapdos, Mega Mawile, Garchomp and Aegislash.

🇮🇹: Il mio torneo è stata una Premier Challenge da 50 giocatori nel Dicembre 2014. Chiusi la mia Swiss con lo score di 4-2 e feci Top8. Il team che ho portato era: Politoed, Ludicolo, Zapdos, Mega Mawile, Garchomp, Aegislash.

❓: What do you like most about being a part of VGC?

🅰️: It would surely be the company of my friends, the travels and trips, and the chance to have fun playing Pokémon.

🇮🇹: Sicuramente la compagnia degli amici, i viaggi e la possibilità di divertirmi giocando a Pokémon.

❓: Could you give us some examples of your favorite memories of times shared with friends as a result of VGC? Do you also have any examples of funny or positive experiences with friends from the EUIC?

🅰️: The most amazing moments are always those leading up to the tournaments, where all the worst things are always said, hahaha. At Berlin, the best was definitely all the support that my friends gave me whilst I played Top Cut.

🇮🇹: I moment più belli sono sempre quelli prima del torneo, dove si vanno a dire le peggio cose ahahah. A Berlino sicuramente la cornice più bello è tutto il supporto che mi hanno mandato mentre giocavo la top cut.

❓: What do you think could be improved in VGC?

🅰️: It’s a good question, but difficult to find an answer for. I think VGC would be better if some less competitive mechanics were banned or at least limited (for example, Shedinja or Moody).

🇮🇹: È una bella domanda, difficile trovare una risposta. Penso che il VGC sarebbe migliore se alcune meccaniche poco competitive venissero proibite o quanto meno limitate come per es. Shedinja o Moody.

Personal Questions

❓: You recently won the European International Championships. This is quite an impressive feat! How do you feel about it?

🅰️: Obviously, I am very happy about the results I got, and the thing that made me happiest was the support I got from my friends during the competition.

🇮🇹: Ovviamente sono molto contento per il risultato ottenuto, la cosa che mi ha fatto più piacere è il supporto manifestato dai miei amici durante la competizione.

❓: What were you thinking and feeling throughout the event, and especially the finals?

🅰️: I was calm enough because I knew I had brought a good team with me which ensured the outcome would depend on my play regardless of what I faced. During the finals I was a bit tense, and I surely made a few errors during the match that compromised it a bit.

🇮🇹: Ero abbastanza tranquillo perché sapevo di aver portato un buon team che se la poteva giocare contro tutto, dipendeva tutto da me. Durante la finale ero un po teso e sicuramente ho fatto alcuni errori durante il match che stavano compromettendo la partita.

❓: You still managed to overcome these mistakes during the set. How did you manage to avoid things spiraling out of control?

🅰️: I simply started to play like I know how to, and without making myself nervous about the fact that I was in the finals.

🇮🇹: Ho semplicemente iniziato a giocare come sapevo giocare e non senza farmi intimorire dal fatto che ero in finale.

❓: In your own view, what allowed you to be so successful at the tournament?

🅰️: It was definitely a mix of the calm manner in which I handled myself at the tournament, as well as my use of an archetype I know by heart.

🇮🇹: Sicuramente la tranquillità con cui ho gestito il torneo ed il fatto di usare un archetipo che conoscevo alla perfezione.

❓: How did you prepare for the tournament?

🅰️: I chose an archetype that I knew how to use well and I tested it against various match ups. I built the version of XRay that seemed most ideal for this tournament.

🇮🇹: Ho scelto l’archetipo che sapevo usare meglio e ho testato contro i vari match-up e ho buildato la versione di XRay che mi sembrava più idonea per quel torneo.

❓: What were you expecting to see at the tournament that influenced your choice of team?

🅰️: I knew everything I could have faced in Berlin, but I had already decided ages ago that XRay would be my team of choice. I simply made a few changes to better adapt it to the current metagame.

🇮🇹: Sapevo per bene tutto quello che avrei potuto affrontare a Berlino, ma avevo già deciso da tempo che XRay sarebbe stato il mio team, quello da portare. Ho semplicemente dato qualche sistemata per adattarlo meglio al metagame corrente.

❓: Are you happy with the choices you made, and would you change anything in hindsight?

🅰️: I am satisfied enough with the choices I made. The only thing I maybe would have changed (due to the lack of Lunala I faced) was Crunch for another move on Rayquaza.

🇮🇹: Sono abbastanza soddisfatto delle scelte fatte nel tem. Forse l’unica cosa che avrei cambiato (per mancanza di Lunala affrontati) è Crunch con un’altra mossa su Rayquaza.

Format Questions

❓: To win the EUIC, you used a combination of Mega Rayquaza and Xerneas. Do you think this is the strongest restricted duo of the format?

🅰️: I don’t believe that XRay is the strongest archetype of the whole format. Surely a strong archetype, but not the strongest.

🇮🇹: Non credo che Xray sia l’archetipo più forte del formato, sicuramente un buon archetipo ma non il più forte.

❓: Which archetype would you then currently consider the strongest and why?

🅰️: In Ultra Series it is difficult to say which archetype is the strongest. I think that YvelOgre is one of the best ones. It is a solid team, that has good control of the game and has good offensive options.

🇮🇹: In Ultra Series è difficile dire quale è l’archetipo più forte. Io penso che YvelOgre sia uno dei migliori. È un team solido, che fa un buon controllo del gioco e ha buone opzioni offensive.

❓: Restricted Pokémon alone cannot win games; they need support. At the EUIC, you brought an unusual Pokémon: Nihilego. Why did you make this choice and what do you think about said Pokémon?

🅰️: Nihilego has been a fundamental presence for my team. It was the best choice for the team to handle opposing Xerneas. I won various matches with Nihilego, who continued to pick up KOs one after another, finding various teams that were totally blown over by this Pokémon.

🇮🇹: Nihilego è stata una presenza fondamentale all’interno del team. Era la scelta migliore da inserire in quel team per gestire al meglio qualsiasi mirror di Xerneas. Ho vinto varie partite con Nihilego che continuava a macinare kill una dopo l’altra, trovando vari team che erano totalmente scoperti contro questo Pokémon.

❓: Do you think Nihilego will remain as threatening as people start to prepare for it more in the future?

🅰️: Surely Nihilego will be used over the next couple of weeks (also because Alessio Cremonini got Top 8 with Nihilego as well), and in the meantime, counters will be considered. This is the process in which the metagame evolves.

🇮🇹: Sicuramente Nihilego nelle prossime settimane sarà utilizzato (anche perché anche Alessio Cremonini che saluto ha fatto Top8 con Nihilego) e al contempo verranno prese nelle contromisure. Questo è il processo con cui evolve il metagame.

❓: Do you think there are other overlooked or underrated Pokémon in the format, and if so, which ones and why?

🅰️: One of those is Solgaleo. For example, my team is weak against a well-supported Solgaleo. The lack of Lunala has also surprised me, because I think it is a very valid Pokémon in this format.

🇮🇹: Uno tra questi è Solgaleo, per es. il mio team è abbastanza fragile contro Solgaleo ben supportato. Mi ha sorpreso anche la scarsa presenza di Lunala che secondo me è un Pokémon ancora molto valido in questo formato.

❓: What kind of team do you think will win the World Championships?

🅰️: I honestly think some very solid combination with Mega Gengar will.

🇮🇹: Onestamente penso qualche combinazione molto solida con Mega Gengar.

❓: Have you experimented much with Mega Gengar yet?

🅰️: I tried it before Berlin, but I have not yet found the right build for a control team with Mega Gengar.

🇮🇹: L’ho provato soprattutto in vista di Berlino, ma non ho ancora trovato la build giusta per un control team con Mega Gengar.

Competitive Skills Questions

❓: How do you build your teams, and do you have any advice for those struggling to make consistent teams in the current format?

🅰️: I usually try to find the most adaptable archetype to my style of play, and I work on it to best adapt it to me. I also like to calculate very detailed spreads that are very important for the success of a team.

🇮🇹: Di solito cerco di trovare l’archetipo che si adatta di più al mio stile di gioco e ci lavoro sopra per adattarlo meglio a me stesso. Poi a me piace calcolare spread molto dettagliate che sono molto importanti per il successo di un team.

❓: Could you explain how you calculate and create your spreads?

🅰️: I think that every Pokemon has to have a certain spread depending on their team and based on what role it will play on the team. Take, for example, my Assault Vest Rayquaza. I didn’t want a purely offensive Rayquaza, but rather a Pokémon that could offer complete offensive coverage that could also stay on the field for a long time during the match, so as to help my Xerneas as much as possible. Another example is my Tapu Fini, a Pokémon which is almost always Calm. I went against the flow and used a Bold Nature, because on my team Fini already has a set role, which is to threaten Groudon. Thus, I wanted it to hold up against every type of Groudon as well as possible, especially physical variants.

🇮🇹: Io penso che ogni Pokémon deve avere una certa spread a seconda del team e di che ruolo ricopre all’interno del team. Prendiamo come esempio il mio Rayquaza Assault vest, io non volevo un Rayquaza offensivo, ma volevo un Pokémon che offrisse una coverage offensiva completa e che durasse molto durante la partita in modo da poter aiutare al meglio Xerneas. Un altro esempio è il mio Tapu Fini, Pokémon che quasi in tutti i team viene giocato Calm. Io sono andato contro gli schemi e l’ho usato Bold perché nel mio team Fini aveva un ruolo ben preciso che era quello di checkare Groudon e quindi volevo che reggeva al meglio ogni tipo di Groudon in particolare quello fisico.

❓: According to you, what is the best way to improve your in-game play?

🅰️: Improving is hard. Unfortunately, Pokémon is a game in which there are many 50/50 situations and many RNG situations, and to do well you definitely need long preparations and the right team. Getting to the top of a game like Pokémon is never done without the reasons stated before.

🇮🇹: Migliorare è difficile purtroppo. Pokémon è un gioco dove ci sono molte situazioni 50/50 e vari fattori RNG, sicuramente per fare bene ci vuole una lunga preparazione ed il team giusto. Arrivare fino in fondo in un gioco come Pokémon non è mai scontato per i motivi citati prima.

❓: So learning to try and control these random elements and trying to avoid them is important, you could say?

🅰️: Yes, the best thing would be to play every match trying to avoid the RNG factor. Unfortunately, it is very hard to play like this. There are often things that are unavoidable during the course of a match.

🇮🇹: Si. La cosa migliore sarebbe di giocare ogni partita cercando di evitare il fattore RNG. Purtroppo è molto difficile giocare sempre in questa maniera. Ci sono cose spesso inevitabili durante il corso della partita.

❓: If you could give a new player one piece of advice, what would it be?

🅰️: I always tell new players to start with a team that has already been used to success to understand how competitive play works. After having learned the basics, they can begin to try team building in a way that is appropriate for their style of play. A very important factor is to not give up if the first couple of tournaments don’t go well, as that it is a very normal thing necessary to gain experience with the game.

🇮🇹: Io dico sempre ai nuovi giocatori di iniziare con dei team già funzionanti per capire come funziona il gioco competitivo, dopo aver acquisito le basi possono iniziare a provare a costruire team proprio adatti al loro stile di gioco. Una cosa molto importante è non arrendersi se i primi tornei vanno male, è una cosa normalissima bisogna accumulare una certa esperienza con il gioco.

Final Question

❓: Thank you for your time and insight! Is there anything else you would like to share with us?

🅰️: I think I’ve pretty much covered everything, and I think with all the information I have on the team I used to win the Internationals I might publish a Team Report with more specifics over the next couple of days.

🇮🇹: Penso di aver detto tutto, per le informazioni dettagliate sul team che ho utilizzato per vincere l’Internazionale penso che pubblicherò un Team Report specifico nei prossimi giorni.

One comment

  1. Keith Smerbeck

    Wonderful interview, kudos for not just asking soft easy to answer questions as well. Nice answers, thank you Flavio for being thoughtful!

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