La banda del Tacchino! – A Top 8 Regional Report

Scritto in Italiano

Sono Riccardo Appamea aka FireGohan, giocatore VGC da più di 3 anni.
Adoro giocare team anticonvenzionali poiché mi danno molta carica e motivazione per vincere i match. Nel 2016 ho sfiorato la Top16 Europea (20esimo) e mi sono piazzato 50esimo al Mondiale (e miglior italiano). Nel 2018, partendo sempre dal Day1, ho chiuso il Mondiale con un 21esimo posto. Spero di migliorarmi ulteriormente in questo 2019, magari partendo già dal Day2.

Team’s Achievements

  • Top 8 Cannes Regionals.

The Team

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Groudon @ Assault Vest
Ability: Drought
Level: 50
EVs: 252 HP / 76 Atk / 4 Def / 172 SpD / 4 Spe
Adamant Nature
– Precipice Blades
– Fire Punch
– Stomping Tantrum
– Shadow Claw

Il Groudon più grosso esistente.
Regge tutto quel che c’è da reggere (compresa la Z fuoco STAB sotto sole di qualsiasi Pokémon) e spara le Precipice Blades con una discreta potenza, avendo la Natura Adamant, che assicura il 2HKO a Incineroar con Attacco a -1, senza attivare la bacca.
Fire Punch classica, Stomping Tantrum perchè cominciavano a girare troppe Wide Guard ed è conveniente in quanto le Blades possono fallire.
Shadow Claw opzione interessante per i molteplici Lunala, che pensando di reggere, si ritrovano invece a perdere lo Shadow Shield con una mossa qualsiasi (Icy wind, Power gem, Grass knot ecc) e finire K.O. subito dopo.
Manca una mossa roccia nel set, ma non è un grosso problema in quanto nel team c’è già la Power Gem di Nihilego e Pokémon come Ho-oh non sono mai un problema.

Attack Calcs:

  • -1 76+ Atk Groudon Precipice Blades vs. 252 HP / 4 Def Incineroar: 120-144 (59.4 – 71.2%) — guaranteed 2HKO
  • 76+ Atk Groudon Shadow Claw vs. 4 HP / 0 Def Lunala: 192-228 (90.1 – 107%) — 37.5% chance to OHKO.

Defensive Calcs:

  • 252 SpA Volcarona Inferno Overdrive (195 BP) vs. 252 HP / 172 SpD Assault Vest Groudon in Sun: 157-186 (75.8 – 89.8%) — guaranteed 2HKO
  • +2 252+ SpA Fairy Aura Xerneas Dazzling Gleam vs. 252 HP / 172 SpD Assault Vest Groudon: 91-108 (43.9 – 52.1%) — 12.9% chance to 2HKO
  • 252+ SpA Kyogre Water Spout (150 BP) vs. 252 HP / 172 SpD Assault Vest Groudon in Sun: 68-84 (32.8 – 40.5%) — 100% chance to 3HKO.

Venusaur @ Life Orb
Ability: Chlorophyll
Level: 50
EVs: 4 HP / 252 SpA / 252 Spe
Modest Nature
IVs: 0 Atk
– Sleep Powder
– Protect
– Grass Knot
– Sludge Bomb

Un normale Venusaur.
Protezione è essenziale per il riposizionamento, anche se senza Hidden Power Fire si espone un po’ a Kartana.
Il Focus Sash era già occupato da Nihilego, inoltre Venusaur è spesso soggetto a fake out, quindi ho optato per la Life Orb.
Con la Life Orb infligge ingenti danni e permette di mettere KO Incineroar in combo con Precipice Blades, inoltre può uccidere Groudon Careful 252 EVs.

Attack Calcs:

  • 252+ SpA Life Orb Venusaur Grass Knot (120 BP) vs. 252 HP / 252+ SpD Groudon: 190-226 (91.7 – 109.1%) — 43.8% chance to OHKO
  • 252+ SpA Life Orb Venusaur Sludge Bomb vs. 236 HP / 252+ SpD Incineroar: 71-86 (35.5 – 43%) — guaranteed 3HKO

Defense Calcs:

  • +2 252+ SpA Fairy Aura Xerneas Moonblast vs. 4 HP / 0 SpD Venusaur: 118-140 (75.6 – 89.7%) — guaranteed 2HKO

Nihilego @ Focus Sash
Ability: Beast Boost
Level: 50
EVs: 4 HP / 252 SpA / 252 Spe
Timid Nature
IVs: 0 Atk
– Power Gem
– Sludge Bomb
– Protect
– Grass Knot

Il miglior giocatore (MVP) del torneo.
Spread molto semplice e mosse che colpiscono pressoché tutto il Metagame.
Spesso viene colpito da Taunt, poiché gli avversari credono sia un Nihilego da Trick Room (essendo tutto il team abbastanza lento) invece possiede 3 mosse offensive.
Spesso usato in Lead, infligge danni scomodi un po’ a tutti facendo parecchi 2HKO e obbligando l’avversario a metterlo KO il prima possibile.

Attack Calcs:

  • 252 SpA Nihilego Grass Knot (120 BP) vs. 252 HP / 252+ SpD Groudon: 104-124 (50.2 – 59.9%) — guaranteed 2HKO
  • 252 SpA Nihilego Grass Knot (120 BP) vs. 252 HP / 4 SpD Kyogre: 102-120 (49.2 – 57.9%) — 95.3% chance to 2HKO
  • 252 SpA Nihilego Sludge Bomb vs. 116 HP / 4 SpD Xerneas: 152-182 (70.3 – 84.2%) — guaranteed 2HKO

Defense Calcs:

  • +2 140 SpA Fairy Aura Xerneas Moonblast vs. 4 HP / 0 SpD Nihilego: 80-94 (43.2 – 50.8%) — 3.9% chance to 2HKO

Tapu Fini @ Wiki Berry
Ability: Misty Surge
Level: 50
EVs: 244 HP / 52 Def / 4 SpA / 156 SpD / 52 Spe
Calm Nature
IVs: 0 Atk
– Icy Wind
– Haze
– Moonblast
– Nature’s Madness

E’ un ottimo supporto anti Smeargle-Xerneas ed è un comodo switch-in per Kyogre. Aiuta discretamente anche contro Landorus-T, un Pokémon che questo team soffre abbastanza.
Icy Wind e Nature’s Madness sono mosse molto comuni, Moon Blast serve per arrecare danni a Yveltal e per finire i Pokémon con pochi Hp (cosa che Icy Wind e Nature’s Madness non possono fare).
Haze è d’obbligo poiché permette di portare Tapu Fini anche in Lead contro Xerneas.

Defensive Calcs:

  • +2 252+ SpA Fairy Aura Xerneas Moonblast vs. 244 HP / 156+ SpD Tapu Fini: 153-181 (86.9 – 102.8%) — 18.8% chance to OHKO
  • 252+ Atk Landorus-Therian Tectonic Rage (180 BP) vs. 244 HP / 52 Def Tapu Fini: 154-183 (87.5 – 103.9%) — 25% chance to OHKO
  • 4 Atk Kartana Leaf Blade vs. 244 HP / 52 Def Tapu Fini: 146-174 (82.9 – 98.8%) — guaranteed 2HKO.

Ho-Oh @ Flyinium Z
Ability: Pressure
Level: 50
EVs: 188 HP / 236 Atk / 4 Def / 4 SpD / 76 Spe
Adamant Nature
– Brave Bird
– Tailwind
– Protect
– Sacred Fire

Il Tacchino.
Ho pensato a lungo se dare Protect o Recover, alla fine essendo il team parecchio offensivo e senza Intimidate, ho optato per Protect così da complicare la scelta delle mosse degli avversari.
Le mosse STAB mi garantiscono parecchi danni, anche a -1 di Attacco.
Con la Z Volante posso decidere se settare Z-Tailwind rendendo le mosse di 50% crit-rate e avendo quindi un modo per by-passare Intimidate e con Sacred Fire avere addirittura 50% crit e 50% burn; in alternativa posso comodamente sparare Z-Brave Bird e fare danni a sorpresa come ad esempio OHKO a Kyogre/Incineroar.
76 EVs in Velocità per superare Tornadus/Kartana a -1 Velocità, e superare Timid Scarf Kyogre con l’ausilio di Tailwind..

Offensive Calcs:

  • 236+ Atk Ho-Oh Supersonic Skystrike (190 BP) vs. 4 HP / 0 Def Kyogre: 193-228 (109.6 – 129.5%) — guaranteed OHKO
  • 236+ Atk Ho-Oh Supersonic Skystrike (190 BP) vs. 236 HP / 4 Def Incineroar: 192-226 (96 – 113%) — 75% chance to OHKO

Defensive Calcs:

  • +2 252+ SpA Fairy Aura Xerneas Moonblast vs. 188 HP / 4 SpD Ho-Oh: 81-96 (39.5 – 46.8%) — guaranteed 3HKO
  • 252+ SpA Kyogre Origin Pulse vs. 188 HP / 4 SpD Ho-Oh in Rain: 176-210 (85.8 – 102.4%) — 12.5% chance to OHKO
  • 252+ SpA Tapu Koko Thunder vs. 188 HP / 4 SpD Ho-Oh in Electric Terrain: 174-206 (84.8 – 100.4%) — 6.3% chance to OHKO

Malamar @ Mago Berry
Ability: Contrary
Level: 50
EVs: 252 HP / 244 SpD / 12 Spe
Careful Nature
– Superpower
– Knock Off
– Trick Room
– Protect

Ultimo ma non meno importante.
E’ intercambiabile con altri Pokémon, il suo ruolo è quello di reggere le mosse e minacciare la Trick Room.
Con la sua tipologia, non può essere soggetto a Taunt di Tornadus, con Contrary può sfruttare i continui Switch-in di Incineroar e grazie a Superpower può minacciare pesantemente Stakataka e Kartana anche in virtù dei boost che riceve in Difesa.
Grazie alla spread fortemente difensiva, riesce a reggere sempre Menacing Moonraze Maelstrom, riprendersi con la bacca, settare la Trick Room e rispondere con Knock Off.
Non è ovviamente giocabile contro Xerneas, bensì aiuta contro Kyogre Scarf/Lunala e si comporta bene anche contro Groudon, Necrozma-DM, Solgaleo.

Attack Calcs:

  • 0 Atk Malamar Superpower vs. 252 HP / 4 Def Stakataka: 92-112 (54.7 – 66.6%) — guaranteed 2HKO
  • +1 0 Atk Malamar Superpower vs. 236 HP / 4 Def Incineroar: 136-162 (68 – 81%) — guaranteed 2HKO
  • 0 Atk Malamar Superpower vs. 84 HP / 4 Def Kartana: 68-80 (46.8 – 55.1%) — 60.2% chance to 2HKO

Defense Calcs:

  • 252 SpA Lunala Menacing Moonraze Maelstrom vs. 252 HP / 244+ SpD Malamar: 154-183 (79.7 – 94.8%) — guaranteed 2HKO
  • 252+ SpA Kyogre Water Spout (150 BP) vs. 252 HP / 244+ SpD Malamar in Rain: 153-181 (79.2 – 93.7%) — guaranteed 2HKO

Team Play

Il team è pressoché un team anti-metagame, possiede delle lead ben pensate per ogni match-up ed ha a disposizione vari sistemi di speed-control.
Solitamente usando questo team conviene partire con pokémon veloci come Nihilego/Venusaur e portare Groudon in tutti i match.
Ci sono casi in cui Ho-Oh può vincere da solo, una volta eliminato il suo counter, quindi va portato solo nelle partite in cui davvero può fare la differenza.
Nel complesso il team è molto bulky e permette molti switch-in/out, è quindi divertente da giocare e ha sempre un’asso nella manica.

Core Combinations

+

Stanno benissimo assieme perché il Groudon tutela Ho-Oh dalle mosse di tipo acqua grazie alla sua abilità ed è anche un perfetto switch-in sulle mosse di tipo elettro/roccia.
Ho-Oh sotto sole inoltre diventa molto pericoloso con Sacred Fire.

+

Non c’è molto da spiegare su questa coppia.

+

Grazie alla Trick Room, questi due diventano pericolosi poichè ci sono poche cose che li fermano (Incineroar deve swichare sulle Precipice Blades ed offre un +1 in Attacco a Malamar), inoltre con l’abilità Drough, Malamar riceve pochi danni da Water Spout e può settare Trick Room con più facilita.

/+

Con il supporto di Icy Wind, Groudon/Ho-Oh possono superare molte cose e diventare pericolosi.
Nature’s Madness è una buona combo con Precipice Blades poiché Tapu Fini ha 1 punto in Velocità in più di Groudon e può infliggere 50% dei max Hp a chiunque e mandarlo in range di Precipice.

Common Leads

Ci sono infinite lead possibili, ma conviene sempre partire con almeno un Pokémon veloce.

+

E’ la lead che ho fatto più spesso.
Fin da subito mi permette di togliere la rain dal campo, e iniziare a danneggiare gli avversari.
E’ un’ottima lead poiché la maggior parte dei giocatori parte con Incineroar e ho a disposizione varie mosse superefficaci per colpirlo duramente.
Nel caso di Lunala lead, ho a disposizione Power Gem+Shadow Claw che riescono a metterla subito KO, inoltre ho a disposizione uno switch-in di Tapu Fini nel caso entrasse Kyogre sotto Tailwind dopo la morte di Lunala.

+

Una lead tanto conosciuta quanto insidiosa, molte volte gli avversari vengono colti impreparati.
Altri invece si vedono costretti a fare una lead forzata per contrastare Venusaur, e io in quel caso faccio una lead completamente diversa (Nihilego – Groudon).

+

Ottima lead per contrastare Xerneas-Smeargle in tutte le configurazioni possibili.
Con Nihilego posso danneggiare qualsiasi cosa, Tapu Fini intanto fa lo speed control, danneggia tutto con Nature’s Madness e minaccia con Haze nel caso facessero la giocata Follow Me+Geomancy.

Team Match-ups

Quando ci sono Smeargle-Xerneas in preview, è opportuno portare Tapu Fini, anche in lead. Groudon va portato in ogni caso, le uniche volte in cui è meglio non portarlo sono i match-up contro 2 tipi volante, come Yveltal e Landorus-T.
Malamar va portato solamente se nel team avversario non c’è Xerneas, salvo rari casi dove c’è anche Stakataka e quindi va portato ma con molta cautela.
Ho-Oh può aiutare molto contro Yveltal poiché infligge molti danni con la Z-Volante e permette di ricevere pochi danni da Knock Off sempre per merito del Cristallo-Z.

This is absolutely the best match-up, especially if there are Volcarona, Tapu Koko, Amoonguss, but NOT against Kartana.

E’ il miglior match-up in assoluto, specialmente se ci sono Volcarona, Tapu Koko, Amoonguss e non c’è Kartana. La Lead Nihilego Groudon con Venusaur Ho-Oh in panchina, offre molta pressione offensiva e anche se Xerneas riesce a setuppare, si trova di fronte a 3 Pokémon che resistono le mosse folletto e che lo danneggiano fortemente. Venusaur che entra in campo nel mid-game, mette una pressione assurda soprattutto al Groudon avversario.

La lead migliore è un’altra volta Nihilego Groudon o Nihilego Tapu Fini, come quarto Pokémon va portato Ho-Oh, perché può fare molti danni con la Z.
Nihilego in lead mette pressione a Xerneas da subito, Tapu Fini può entrare e fare Haze nel caso Xerneas facesse Geomancy. Nel frattempo il team avversario viene danneggiato ed al momento opportuno può entrare Groudon/Ho-Oh che con l’aiuto di Shadow Claw e la mossa Z, vanno a terminare il lavoro.

Una buona Lead, in questo caso, è Groudon Malamar. Grazie a Drought di Groudon, Kyogre avversario non può partire in lead, inoltre Malamar minacciando la Trick Room viene spesso bersagliato dalle mosse Z per essere messo KO, ma con l’ausilio di Protect l’avversario perde un turno e Groudon può sparare le sue Precipice Blades. Se la Trick Room viene settata, la partita viene facilmente vinta da Ho-Oh-Groudon, altrimenti può convenire Icy Wind di Fini per nullificare la Tailwind avversaria e reggere meglio Water Spout di Kyogre.

E’ uno dei peggiori match-up. Con i due volanti nel team avversario, Groudon non riesce a fare molti danni. Malamar non è portabile poiché c’è Xerneas nel team avversario, e Landorus-T con U-turn provoca un OHKO diretto. In questo match-up vanno portati obbligatoriamente Ho-Oh e Tapu Fini, con Groudon e uno fra Nihilego/Venusaur. In una partita conviene provare ad addormentare il team avversario con Venusaur, partendo Venusaur Groudon. In altri casi può essere buona la lead Nihilego Tapu Fini per arrecare danno a Xerneas/Yveltal e cercare di prendere Landorus-T in switch-in con Icy Wind, considerando che l’avversario probabilmente non farà la Z Terra a cuor leggero, dal momento che c’è Ho-Oh che può entrare.

Rundown of Tournament

Round 1: Giovanni Favara – WW

Game 1:
E’ uno dei peggiori match-up.
Con i due volanti nel team avversario, Groudon non riesce a fare molti danni.
Malamar non è portabile poiché c’è Xerneas nel team avversario, e Landorus-T con U-turn provoca un OHKO diretto. In questo match-up vanno portati obbligatoriamente Ho-Oh e Tapu Fini, con Groudon e uno fra Nihilego/Venusaur.
In una partita conviene provare ad addormentare il team avversario con Venusaur, partendo Venusaur Groudon. In altri casi può essere buona la lead Nihilego Tapu Fini per arrecare danno a Xerneas/Yveltal e cercare di prendere Landorus-T in switch-in con Icy Wind, considerando che l’avversario probabilmente non farà la Z Terra a cuor leggero, dal momento che c’è Ho-Oh che può entrare.

Game 2:
Non ricordo la mia lead ma non ho più portato Venusaur.
Lui questa volta ha portato Mienshao, che però non aveva a disposizione la mossa Rock Slide, quindi sono riuscito a settare Tailwind ed Icy Wind finché ho eliminato Crobat ed indebolito tutto il team fino a vincere la partita.

Round 2: David Mizrahi (Platypus) – LWW
Al secondo turno ho già trovato un giocatore molto conosciuto e pericoloso.
Team: Xerneas Lunala Incineroar Tsareena Togedemaru Smeargle

Game 1:
Sono partito con Nihilego Groudon e Ho-Oh Tapu Fini dietro, mentre lui con Xerneas e Smeargle. Ho subito messo Tapu Fini al posto di Groudon e attaccato Xerneas, lui però ha protetto Xerneas ed è andato di Spora che non ha avuto alcun effetto. Il problema, qui, è stato Moody che gli ha aumentato la Difesa Speciale e gli ha permesso di reggere Sludge Bomb+Icy Wind il turno dopo, Xerneas per paura di Haze è andato di Moonblast su Fini. Il terzo turno Xerneas ha potuto fare Geomancy indisturbato, dal momento che Fini non poteva fare Haze perché era più veloce, Smeargle è andato KO ed è entrato Lunala a fare Psych Up, causando la mia sconfitta.

Game 2:
Sono partito Nihilego Tapu Fini per evitare boost improvvisi di Smeargle, ma questa volta lui è partito Xerneas Togedemaru. Per mia fortuna Togedemaru non aveva mosse elettro, sono comunque entrato con Groudon e ho cercato di salvaguardare Tapu Fini per fare Haze al momento giusto. Dopo vari switch, Togedemaru si è rivelato essere Sturdy + Custap Berry ed ho perso Groudon con Endeavor + Dazzling Gleam, ma sono riuscito a fare Haze e a vincere la partita.

Game 3:
Sono partito di nuovo Nihilego Groudon, e lui di nuovo Xerneas Smeargle, come al Game 1. Ho messo nuovamente Tapu Fini su Groudon, ma questa volta ho attaccato lo slot di Smeargle con Sludge Bomb, lui ha fatto la stessa giocata del Game 1, e si è ritrovato con Smeargle con pochi hp e Xerneas senza Geomancy.
La partita in seguito è stata parecchio facile, lui ha cercato di preservare Xerneas ma si è ritrovato con Togedemaru e Smeargle in campo, ed io ho fatto entrare Groudon e con Icy Wind ho tolto la minaccia di Sturdy e ho messo KO Smeargle, dopodichè tutto è stato più facile.

Round 3: Joan Perello – WW

Aveva il match-up che per questo team è uno dei più facili, Xerneas Groudon Volcarona Koko Amoonguss Incineroar. In entrambi i match sono partito Nihilego Groudon con Venusaur Ho-Oh dietro. C’era davvero poco che lui potesse fare, è partito una volta Incineroar Koko ed una volta Incineroar Volcarona, ma il mio Nihilego poteva facilmente uccidere Koko, Volcarona, Xerneas e fare grossi danni a Incineroar e Groudon, in più con Venusaur che entrava nel mid-game le partite sono state molto facili.

Round 4: Lou Cromie – WW

Game 1:
Sapevo che voleva settare Tailwind con Lunala per poi distruggere tutto con Kyogre, allora sono partito di Malamar e Nihilego, mentre lei è partita di Sableye Lunala. Ho protetto Malamar al primo turno ma lei ha deciso di fare Fake Out + Psyshock tutto su Nihilego, e sono partito con un Pokémon in meno. Sono allora entrato di Groudon, a quel punto Sableye è diventato pressoché inutile, ho fatto Precipice Blades ed il mio Malamar ha retto la sua Z Spettro di Lunala, recuperando con la bacca e settando la Trick Room. Avendo lei un team completamente senza Protezione, ho vinto agilmente la partita.

Game 2:
Sono partito con la stessa lead, mentre lei con Lunala Tapu Lele. Questa volta ho fatto Sludge Bomb su Tapu Lele ed ho provato subito a mettere Trick Room con Malamar, mentre lei è andata ancora doppio sul mio Nihilego, convinta che volessi settare Trick Room con lui. Sono quindi entrato con Groudon e la partita è finita.

Round 5: Francesco Carlo Urru – LWW

Aveva un match-up svantaggioso, ma in compenso aveva Landorus-T+Xerneas che assieme danno molto fastidio al mio team.

Game 1:
Parto Nihilego Tapu Fini mentre lui parte Gengar Incineroar.

Sapevo che dovevo eliminare il prima possibile il suo Landorus-T, ma non era così semplice. Arriviamo ad un turno dove reggo Sludge Bomb con Fini e faccio Icy Wind, mettendo Gengar in range di Power Gem di Nihilego e Landorus-T in range di un altro Icy Wind, il problema è che Gengar evita l’attacco ed il turno dopo rimane più veloce del mio Nihilego, trasformando una potenziale doppia kill mia in una doppia kill sua, e perdo la partita.

Game 2:
Sono partito Venusaur – Groudon ed ho iniziato ad addormentargli un po’ tutto il team, finchè Gengar mi ha fatto Taunt su Venusaur ma nel frattempo io andavo di Precipice Blades ed il suo Landorus-T ha preso troppi danni da Grass Knot Life orb, andando poi in range di Power Gem di Nihilego che avevo dietro. Ho quindi vinto con Nihilego facendo quasi tutte le kill con lui.

Game 3:
E’ successo tutto quel che poteva succedere a mio sfavore, ho fallito 3 mosse e ricevuto Crit, Poison e Cursed Body sulle Precipice Blades. Alla fine sono entrato con Ho-Oh, ho settato Z-Tailwind per ignorare Taunt di Gengar, e fortunatamente il mio avversario ha deciso di portare il suo Ho-Oh che aveva praticamente auto-loss da Nihilego ed ho incredibilmente vinto.

Round 6 : Bartosz Ekiert – WLW

Game 1:
Siamo partiti entrambi con Groudon Venusaur e lui ha deciso di non portare Xerneas. Le cose si sono messe subito bene per lui perché è riuscito ad addormentarmi Groudon e proteggere il suo Groudon, dopodiché ha cominciato a switchare sia Groudon che Venusaur e ho ribaltato la partita, addormentando Incineroar ed entrando con il mio Ho-Oh.

Game 2:
Sono partito benissimo, con Tapu Fini e Malamar contro i suoi Incineroar e Stakataka. Purtroppo però, ha settato la Trick Room ed il turno dopo ho dovuto proteggere e sostituire Malamar anche se con +1 in Attacco, poiché sarebbe andato KO con Rock Slide + U-turn. La partita si è messa male perché Stakataka faceva davvero troppi danni con Gyro Ball anche a Tapu Fini e Groudon.

Game 3:
Sono ripartito Groudon Venusaur, ho fallito uno Sleep powder su incineroar che per tutta la partita ha potuto rientrare e fare Fake out. Verso la fine della partita sono riuscito a mettere Malamar, e pur fallendo un altro Sonnifero su Stakataka ho vinto la partita perché il mio avversario ha provato a predictare una mia Protect con Malamar che invece ha settato Trick Room.

Round 7: David Koutesh – LL

In entrambi i match è partito con Raichu Ho-Oh ed ha fatto Fake out + Z-Tailwind.
Pur partendo con Nihilego, è riuscito a vincere entrambi i match con Brave Bird che ha quasi sempre fatto critical hit, e con Raichu che di Knock Off toglieva addirittura 45% hp a Nihilego (quindi un Raichu molto offensivo), con Landorus-T che entrava in late game la situazione non era affatto delle migliori. Dalla mia parte avevo come vantaggio che ero con una score di 6/0, potevo quindi permettermi una sconfitta.

Top 8: vs Nico Davide Cognetta – LL

Giocatore italiano molto noto e particolarmente forte.

Game 1:
Son voluto partire con una lead anti Tornadus-Kyogre mettendo Nihilego e Malamar minacciando la Trick Room, ma lui mi è partito Incineroar Xerneas e con mia grande sorpresa, Malamar non ha retto Moonblast a +0 (dopo si è rivelato essere uno Xerneas 252 Sp.atk). Partita già finita.

Game 2:
Sono partito Venusaur Groudon, confidente del fatto che lui non portasse Tornadus e così è stato. Al turno 1 lui ha fatto una giocata molto rischiosa, facendo Fake Out su Groudon invece che su Venusaur, che io ho tolto per Ho-Oh.
Si è messo così in una posizione vantaggiosa riuscendo a setuppare con Xerneas, ma nei turni seguenti sono riuscito a piazzare Tailwind e un miss di Precipice Blades sul suo Xerneas mi ha impedito di vincere la partita, poiché sarebbe stato in range di Sludge Bomb ed avrei potuto superarlo e mandarlo KO con Nihilego con i 2 turni di Tailwind rimanenti, mentre Ho-Oh impediva uno switch-in di Kyogre su Incineroar con la Z Volante.

Conclusion

Sono felice di permettere, a chiunque volesse, di usare questo team per l’ultimo mese di Moon Series. E’ un team divertente, funzionale e al contempo particolare; non è facile da utilizzare ma se viene usato con criterio, regala vere emozioni.
Ringrazio in modo particolare il mio amico Federico Scremin perché ha fatto un ottimo lavoro, avendo scelto i membri di tutto il team dopo che io gli ho dato l’idea iniziale di Groudon + Ho-Oh Z Fuoco (che poi è diventato Z Volante).
Riguardo le spread, quelle più particolari sono state ideate da me e consiglio di mantenerle tali poiché mi sono servite appieno per poter conseguire la Top8 a Cannes.

Un saluto da..
Appamea Riccardo

Hello! My name is Riccardo Appamea, known online as @Fire_Gohan, and I’ve been a VGC player for over 3 years. I love playing unconventional teams, as they’re the type to get me hyped up and motivated to win matches. In 2016, I was on the verge of Top 16 in the European International Championships, placing 20th. I also placed 50th in World Championships and was the top Italian player. In 2018, I competed from Day 1, finishing 21st in the World Championship. I hope to improve in 2019, hopefully securing myself a Day 2 invite.

Team’s Achievements

  • Top 8 Cannes Regionals.

The Team

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Groudon @ Assault Vest
Ability: Drought
Level: 50
EVs: 252 HP / 76 Atk / 4 Def / 172 SpD / 4 Spe
Adamant Nature
– Precipice Blades
– Fire Punch
– Stomping Tantrum
– Shadow Claw

Groudon has an answer to everything there is to take out, and can hit with Precipice Blades for a decent amount of damage. With an Adamant Nature, it ensures that it will 2HKO Incineroar at -1 Attack without activating the Berry.

Fire Punch is a staple, and I chose Stomping Tantrum because there were too many Wide Guard users. It was also convenient whenever Blades missed. Shadow Claw is an interesting option for the Lunala who think they’re safe but actually find themselves losing their Shadow Shields with any move (Icy Wind, Power Gem, Grass Knot, etc.) and end up being KO’d not long after.

I’m missing a Rock-type move in this set, but it’s not a big problem due to the team already having Power Gem from Nihilego. As such, Pokémon like Ho-Oh are never an issue.

Attack Calcs:

  • -1 76+ Atk Groudon Precipice Blades vs. 252 HP / 4 Def Incineroar: 120-144 (59.4 – 71.2%) — guaranteed 2HKO
  • 76+ Atk Groudon Shadow Claw vs. 4 HP / 0 Def Lunala: 192-228 (90.1 – 107%) — 37.5% chance to OHKO.

Defensive Calcs:

  • 252 SpA Volcarona Inferno Overdrive (195 BP) vs. 252 HP / 172 SpD Assault Vest Groudon in Sun: 157-186 (75.8 – 89.8%) — guaranteed 2HKO
  • +2 252+ SpA Fairy Aura Xerneas Dazzling Gleam vs. 252 HP / 172 SpD Assault Vest Groudon: 91-108 (43.9 – 52.1%) — 12.9% chance to 2HKO
  • 252+ SpA Kyogre Water Spout (150 BP) vs. 252 HP / 172 SpD Assault Vest Groudon in Sun: 68-84 (32.8 – 40.5%) — 100% chance to 3HKO.

Venusaur @ Life Orb
Ability: Chlorophyll
Level: 50
EVs: 4 HP / 252 SpA / 252 Spe
Modest Nature
IVs: 0 Atk
– Sleep Powder
– Protect
– Grass Knot
– Sludge Bomb

This is a standard Venusaur. Protect is essential for its repositioning, even if the lack of Hidden Power Fire makes it rather weak to Kartana. The Focus Sash was already taken by Nihilego. On top of that, Venusaur is often the target for Fake Out, so I opted for it to have Life Orb.

With Life Orb, it inflicts substantial damage and permits it to KO Incineroar if used alongside Precipice Blades. It also has a chance to KO Careful 252 Sp. Defense Groudon.

Attack Calcs:

  • 252+ SpA Life Orb Venusaur Grass Knot (120 BP) vs. 252 HP / 252+ SpD Groudon: 190-226 (91.7 – 109.1%) — 43.8% chance to OHKO
  • 252+ SpA Life Orb Venusaur Sludge Bomb vs. 236 HP / 252+ SpD Incineroar: 71-86 (35.5 – 43%) — guaranteed 3HKO

Defense Calcs:

  • +2 252+ SpA Fairy Aura Xerneas Moonblast vs. 4 HP / 0 SpD Venusaur: 118-140 (75.6 – 89.7%) — guaranteed 2HKO

Nihilego @ Focus Sash
Ability: Beast Boost
Level: 50
EVs: 4 HP / 252 SpA / 252 Spe
Timid Nature
IVs: 0 Atk
– Power Gem
– Sludge Bomb
– Protect
– Grass Knot

The MVP of the whole tournament. The spread is very simple and the moveset contains moves that hit almost all of the metagame. It is often targeted by Taunt, as opponents think it is a Trick Room Nihilego (due to the whole team being relatively slow), but instead it has three offensive moves.

It’s often brought in the lead and can inflict good chip damage to anything, scoring many 2HKOs and forcing the opponent to KO it at the first possible moment.

Attack Calcs:

  • 252 SpA Nihilego Grass Knot (120 BP) vs. 252 HP / 252+ SpD Groudon: 104-124 (50.2 – 59.9%) — guaranteed 2HKO
  • 252 SpA Nihilego Grass Knot (120 BP) vs. 252 HP / 4 SpD Kyogre: 102-120 (49.2 – 57.9%) — 95.3% chance to 2HKO
  • 252 SpA Nihilego Sludge Bomb vs. 116 HP / 4 SpD Xerneas: 152-182 (70.3 – 84.2%) — guaranteed 2HKO

Defense Calcs:

  • +2 140 SpA Fairy Aura Xerneas Moonblast vs. 4 HP / 0 SpD Nihilego: 80-94 (43.2 – 50.8%) — 3.9% chance to 2HKO

Tapu Fini @ Wiki Berry
Ability: Misty Surge
Level: 50
EVs: 244 HP / 52 Def / 4 SpA / 156 SpD / 52 Spe
Calm Nature
IVs: 0 Atk
– Icy Wind
– Haze
– Moonblast
– Nature’s Madness

Fini is an excellent support for anti-Smeargle/Xerneas and is a comfortable switch-in for Kyogre. It also fares quite well against Landorus-T, a Pokémon that already causes a lot of trouble for the team.

Icy Wind and Nature’s Madness are very common moves. Moonblast is needed to deal damage to Yveltal and to finish off any Pokémon with low HP, things that Icy Wind and Nature’s Madness cannot do.

Haze is necessary because it allows me to bring Tapu Fini as a lead against Xerneas.

Defensive Calcs:

  • +2 252+ SpA Fairy Aura Xerneas Moonblast vs. 244 HP / 156+ SpD Tapu Fini: 153-181 (86.9 – 102.8%) — 18.8% chance to OHKO
  • 252+ Atk Landorus-Therian Tectonic Rage (180 BP) vs. 244 HP / 52 Def Tapu Fini: 154-183 (87.5 – 103.9%) — 25% chance to OHKO
  • 4 Atk Kartana Leaf Blade vs. 244 HP / 52 Def Tapu Fini: 146-174 (82.9 – 98.8%) — guaranteed 2HKO.

Ho-Oh @ Flyinium Z
Ability: Pressure
Level: 50
EVs: 188 HP / 236 Atk / 4 Def / 4 SpD / 76 Spe
Adamant Nature
– Brave Bird
– Tailwind
– Protect
– Sacred Fire

The turkey.

I thought long and hard about whether to give it Protect or Recover. In the end, I chose Protect; this choice will make it more difficult for my opponent to choose their moves. The STAB moves guarantee me high amounts of damage, even at -1 Attack.

With the Flyinium Z, I can decide whether to use Z-Tailwind and give myself a 50% crit rate, giving me a way to bypass Intimidate (and even having a 50% crit chance and 50% Burn chance with Sacred Fire), or comfortably fire off a Z-Brave Bird to catch opponents off-guard. For example, it can be used to OKHO Kyogre or Incineroar.

76 EVs in Speed will outspeed Tornadus and Kartana at -1 Speed, and also outspeeds Timid Scarf Kyogre when you’re in Tailwind.

Offensive Calcs:

  • 236+ Atk Ho-Oh Supersonic Skystrike (190 BP) vs. 4 HP / 0 Def Kyogre: 193-228 (109.6 – 129.5%) — guaranteed OHKO
  • 236+ Atk Ho-Oh Supersonic Skystrike (190 BP) vs. 236 HP / 4 Def Incineroar: 192-226 (96 – 113%) — 75% chance to OHKO

Defensive Calcs:

  • +2 252+ SpA Fairy Aura Xerneas Moonblast vs. 188 HP / 4 SpD Ho-Oh: 81-96 (39.5 – 46.8%) — guaranteed 3HKO
  • 252+ SpA Kyogre Origin Pulse vs. 188 HP / 4 SpD Ho-Oh in Rain: 176-210 (85.8 – 102.4%) — 12.5% chance to OHKO
  • 252+ SpA Tapu Koko Thunder vs. 188 HP / 4 SpD Ho-Oh in Electric Terrain: 174-206 (84.8 – 100.4%) — 6.3% chance to OHKO

Malamar @ Mago Berry
Ability: Contrary
Level: 50
EVs: 252 HP / 244 SpD / 12 Spe
Careful Nature
– Superpower
– Knock Off
– Trick Room
– Protect

Last, but definitely not least, Malamar is interchangeable with other Pokémon. Its role is to beat opposing Trick Room while threatening its own. With Malamar’s type, it cannot be a target for Tornadus’ Taunt and can reap the Attack boosts from Incineroar switch-ins. Thanks to Superpower, it can heavily threaten Stakataka and Kartana while enjoying the Defense boosts.

Attack Calcs:

  • 0 Atk Malamar Superpower vs. 252 HP / 4 Def Stakataka: 92-112 (54.7 – 66.6%) — guaranteed 2HKO
  • +1 0 Atk Malamar Superpower vs. 236 HP / 4 Def Incineroar: 136-162 (68 – 81%) — guaranteed 2HKO
  • 0 Atk Malamar Superpower vs. 84 HP / 4 Def Kartana: 68-80 (46.8 – 55.1%) — 60.2% chance to 2HKO

Defense Calcs:

  • 252 SpA Lunala Menacing Moonraze Maelstrom vs. 252 HP / 244+ SpD Malamar: 154-183 (79.7 – 94.8%) — guaranteed 2HKO
  • 252+ SpA Kyogre Water Spout (150 BP) vs. 252 HP / 244+ SpD Malamar in Rain: 153-181 (79.2 – 93.7%) — guaranteed 2HKO

Team Play

This team is pretty much an anti-metagame team, with well thought-out pairings for every match-up and various methods of speed control at its disposal.

With this team, it is best to lead with fast Pokémon such as Nihilego/Venusaur. Groudon is brought to all matches.

There are cases in which Ho-Oh can win by itself after eliminating its counters, and as such, it is important to only bring it to matches it will make a big difference in.

The team itself is very bulky and permits many switch-ins and outs, and thus it is fun to play. It always has an ace up its sleeve!

Core Combinations

+

They are amazing together because Groudon protects Ho-Oh from Water-type moves thanks to its ability, and is also a perfect switch-in for the Electric/Rock-type moves that Ho-Oh dislikes.

+

There isn’t much to explain for this pairing.

+

Thanks to Trick Room, these two become dangerous because there are very few things that can stop them. Incineroar has to switch on Precipice Blades and grants Malamar an Attack boost. On top of that, with the Drought ability, Malamar takes very little damage from Water Spout and can set Trick Room up with ease.

/+

With Icy Wind support, Groudon/Ho-Oh can surpass many obstacles, becoming a dangerous force. Nature’s Madness is a good combination with Precipice Blades since Tapu Fini outspeeds Groudon by 1, and can inflict 50% damage to anything, bringing the opposing Pokémon into range of a Blades.

Common Leads

There are infinite lead possibilities, but it is always a better idea to start with at least one fast Pokémon.

+

This is the lead that I used the most. It lets me remove Rain from the field of play straight off the bat and deal damage to my opponents. Furthermore, it is an optimal lead because the majority of players start with Incineroar and this lead has access to several moves that are super effective against it.

In the case of a Lunala lead, I have at my disposition Power Gem and Shadow Claw that are able to immediately pick up a KO. I then have the option to switch in Tapu Fini in case Kyogre enters under Tailwind after Lunala is KO’d.

+

An infamous lead. This lead is able to take down unprepared enemies with ease. Others instead find themselves forced to bring a lead made to counter Venusaur, and I, in that case, can use a lead that is completely different (Nihilego/Groudon).

+

An optimal lead to counteract Xerneas/Smeargle in all their possible configurations. With Nihilego, I can damage anything. Tapu Fini has speed control, damaging everything with Nature’s Madness and threatening with Haze when the opponent goes for Follow Me and Geomancy.

Team Match-ups

When there is Smeargle – Xerneas in Preview, it is important to take
Tapu Fini, even in the lead. Groudon is taken in every case. The only times
in which it is best NOT to take him would be matchups against the 2 flying
types, like Yveltal and Landorus-T. Malamar is taken solely if the opponent’s team doesn’t have Xerneas, minus rare cases where there’s also Stakataka and he is brought with the caution. Ho-Oh can help a lot against Yveltal as long as he inflicts major damage with the Z-Flying and allows for minimal damage from Knock Off thanks to the merit of Z-Crystal.

This is absolutely the best match-up, especially if there are Volcarona, Tapu Koko, Amoonguss, but NOT against Kartana.

Against this, you lead Nihilego/Groudon with Venusaur/Ho-Oh in the back. Even if Xerneas manages to set up, it will find itself in front of 3 Pokémon that can resist its Fairy-type moves, all of which threaten big damage back. Venusaur, which only enters the playing field mid-game, creates a crazy amount of pressure, especially for the opposing Groudon.

The best lead is, again, Nihilego/Groudon or Nihilego/Tapu Fini. As my fourth Pokémon, I bring Ho-Oh, because the Z-Move can deal a lot of damage. Nihilego in the lead puts pressure on Xerneas from the start, and Tapu Fini can use Haze to neuter Xerneas’ Geomancy. In the meantime, the opposing team gets chipped. It becomes the perfect moment for Groudon/Ho-Oh to enter, and with Shadow Claw and the Z-Move, they finish off the job.

A good lead in this case is Groudon/Malamar. Thanks to Groudon’s Drought, the opposing Kyogre loses its weather. On top of that, Malamar threatening Trick Room means it is often targeted with Z-Moves as opponents hope to KO it, but thanks to Protect, the opponent usually wastes their Z-Move and Groudon can use Precipice Blades.

This is one of the worst match-ups. With the two flying types in the opponent’s team, Groudon is not able to deal much damage. Malamar can’t be brought when Xerneas in the opponent’s team, and Landorus-T with U-turn can threaten an immediate OHKO.

In this match-up, Ho-Oh and Tapu Fini are absolutely necessary, with Groudon and Nihilego or Venusaur in the back. Venusaur/Groudon can be a good lead in some cases, but at other times you would be better off with Nihilego/Tapu Fini to threaten damage to Xerneas/Yveltal and try to get Landorus-T to switch into an Icy Wind, considering that the opponent probably won’t use their Z-Earthquake without thinking twice due to the possibility of a Ho-Oh switch-in.

Rundown of Tournament

Round 1: Giovanni Favara – WW

Game 1:
I led with Venusaur/Groudon. He surprised me with Safety Goggles on his Crobat, and that immediately put him in a good spot. Fortunately, I surprised him back by KO’ing his Lunala with Sludge Bomb and Shadow Claw. Giovanni didn’t know Venusaur had Life Orb and instead of hitting it he went with Taunt.

Game 2:
I can’t remember my lead, but I didn’t bring Venusaur. This time he brought Mienshao, but it didn’t have Rock Slide, so I was able to set up Tailwind and Icy Wind until I eliminated Crobat, and weakened the rest of the team until I won.

Round 2: David Mizrahi (Platypus) – LWW
In the second round, I was already facing a player who was a big threat and quite well known.

Game 1:
I led Nihilego/Groudon with Ho-Oh/Tapu Fini in the back. Meanwhile, David went with Xerneas and Smeargle. I quickly switched Groudon for Tapu Fini and attacked Xerneas, but he Protected Xerneas and went with Spore, which had no effect thanks to the Misty Terrain.

The problem here was Moody, which raised his Special Defense and allowed him to survive Sludge Bomb and Icy Wind the next turn; Xerneas went with Moonblast onto Tapu Fini as it feared Haze. The third turn Xerneas was able to set up Geomancy undisturbed, and from that point Fini was not able to threaten its Haze because Xerneas was faster. Smeargle was KO’d and Lunala used Psych up, resulting in a loss.

Game 2:
I led with Nihilego/Tapu Fini to avoid Smeargle’s Moody boosts, but this time he led with Xerneas/Togedemaru. Luckily, Togedemaru didn’t have any Electric moves, but I still switched in Groudon and tried to conserve Tapu Fini to use Haze at the right moment. After a lot of switching around, Togedemaru revealed itself to be a set with Sturdy and Custap Berry and I lost Groudon to the combination of Endeavor and Dazzling Gleam, but I managed to use Haze and win the match as a whole anyhow.

Game 3:
I started with Nihilego/Groudon again, and he lead with Xerneas/Smeargle like in the first game. I changed it up by switching Tapu Fini for Groudon this time around, and attacked Smeargle with Sludge Bomb. He played like he did game 1, and found himself with Smeargle at low HP and Xerneas without Geomancy.

Round 3: Joan Perello – WW

In both of the matches I lead with Nihilego/Groudon with Venusaur and Ho-Oh in the back. There was very little he could do. He led once with Incineroar/Koko and another time with Incineroar/Volcarona, but my Nihilego easily KO’d Koko, Volcarona, Xerneas and dealt big damage to Incineroar and Groudon. With Venusaur entering mid-game, the matches were very easy.

Round 4: Lou Cromie – WW

Game 1:
I knew that Lou wanted to set up Tailwind with Lunala to sweep with Kyogre, so I led with Malamar and Nihilego, while she led with Sableye and Lunala. I protected Malamar the first turn, but Lou decided to Fake Out and Psyshock Nihilego, and I was already one Pokémon down. I then brought in Groudon, at that point making Sableye useless. I used Precipice Blades and my Malamar lived the Z-Moongeist from Lunala, recovering with its Berry and setting up Trick Room. With Lou’s team lacking Protect, I won fairly quickly.

Game 2:
I went with the same lead as she led with Lunala/Tapu Lele. This time I used Sludge Bomb on Tapu Lele and tried quickly setting up Trick Room with Malamar as she doubled my Nihilego, being convinced that I would set up Trick Room with it instead. I then switched in Groudon and finished the match.

Round 5: Francesco Carlo Urru – LWW

Francesco had a poor match-up, but to compensate had Landorus-T and Xerneas, which together are still a threat to my team.

Game 1:
I led with Nihilego/Tapu Fini while he led with Gengar/Incineroar.

I knew that I had to eliminate his Landorus-T as soon as possible, but it wasn’t that simple. We had arrived at a turn where I used Sludge Bomb and Icy Wind with Fini, but Gengar avoided the attack and the next turn it remained faster than my Nihilego, transforming my potential double KO into his and losing me the match.

Game 2:
I led with Venusaur/Groudon and started to put the whole team to sleep until Gengar used Taunt on Venusaur. In the meantime, I still managed to use Precipice Blades and his Landorus-T had already taken too much damage from Life Orb Grass Knot, meaning Landorus-T was in range of Nihilego’s Power Gem. I then won with Nihilego picking up almost all the KOs despite the Landorus-T.

Game 3:
Everything that could’ve gone wrong went wrong. I missed three moves and was crit, Poisoned and had Precipice Blades Disabled by Cursed Body. In the end, I switched in Ho-Oh and set up Z-Tailwind to ignore Gengar’s Taunt. Thanks to that I pulled off a miraculous win.

Round 6 : Bartosz Ekiert – WLW

Game 1:
Both of us led with Groudon/Venusaur, and he didn’t bring Xerneas. Things went instantly well for him because Bartosz put my Groudon to Sleep and protected his own. After that, he switched out Groudon and Venusaur and I turned the match around by KOing Incineroar with my Ho-Oh.

Game 2:
I led off really well, with Tapu Fini and Malamar against his Incineroar and Stakataka. Unfortunately, he set up Trick Room forcing me to Protect and switch Malamar the next turn. Even with +1 Attack, it would have been KO’d by Rock Slide and U-Turn. The match ended badly, because Stakataka dealt a lot of damage with Gyro Ball to Tapu Fini and Groudon.

Game 3:
I led with Groudon and Venusaur again. I missed one Sleep Power on Incineroar and for the whole match he was able to switch around and threaten Fake Outs. Towards the end of the match I was able to switch in Malamar, and despite failing to KO Stakataka, I won the match because my opponent tried to predict my Protect with Malamar but I instead set up Trick Room.

Round 7: David Koutesh – LL

The match started with him leading Raichu/Ho-Oh, while I led with Nihilego. The Raichu used Knock Off and took 45% HP off of Nihilego (a Raichu with such strong Attack!), and with Landorus-T entering late in the game, the situation turned dire.

For my part, I was lucky to have a score of 6/0, so I could allow myself a loss.

Top 8: vs Nico Davide Cognetta – LL

A well known Italian player, notorious for being very strong. This is the first time we faced off like this.

Game 1:
I wanted to start with a lead that was anti-Tornadus/Kyogre, putting in Nihilego and Malamar and threatening Trick Room. He, however, started with Incineroar/Xerneas, and to my shock, Malamar did not survive a Moonblast at neutral (he later revealed he was using 252 Sp. Atk Xerneas).

The match was over.

Game 2:
I led with Venusaur/Groudon, confident in the fact that he would not bring Tornadus, and this was correct. On Turn 1, he made a risky move, using Fake Out on Groudon instead of Venusaur, which I switched in for Ho-Oh. He put himself in a really good position, being able to set up freely with Xerneas, but in the next couple of turns, I was able to set up Tailwind. A missed Precipice Blades on his Xerneas stopped me from winning the match, because he would have been in range of Sludge Bomb if I had hit and I would’ve been able to KO him using Nihilego. With 2 remaining turns of Tailwind, Ho-Oh stopped a potential Kyogre switch-in with Z-Brave Bird.

Conclusion

I would be more than happy to see anyone to use this team. It is a very fun and functional team. Despite that, it isn’t easy to use, but if used properly, it will perform well.

I would also like to give a special thanks to my friend Federico Scremin. He has done an excellent job in choosing the members of my team after I gave him the initial Groudon and Firium Z Ho-Oh idea (with the Firium Z later becoming Flyinium Z).

Regarding the spreads, the more complex ones were my idea and I recommend that they are kept just the way they are; they are the team that allowed me to finish Top 8 in Cannes.

A big hello and goodbye,

Riccardo Appamea.

Credit to tatanrg for featured image

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